FERMENTACION SECA

Hasta ahora, la tecnología del biogás se ha concentrado principalmente en la "fermentación húmeda" de residuos agrícolas. La capacidad de bombeo de materiales con un alto contenido de materia era limitada. El proceso recientemente desarrollado de fermentación en seco permite rendimientos de metano a base de materia orgánica apilable con un alto contenido de materia seca, que no requiere conversión en un sustrato líquido bombeable. Este método hace posible la fermentación de residuos orgánicos con hasta 50% de contenido de materia seca. Los residuos biológicos son inocula con el sustrato que ya ha sido fermentado. Luego se introduce en el tanque y se fermenta en condiciones herméticas. Una continua inoculación con la materia bacteriana se produce por medio de recirculación del líquido de percolación, que se pulveriza sobre la materia orgánica en el digestor. Durante el proceso de fermentación, no se requiere mezclar, bombeo o agitar la materia orgánica dentro del digestor y tampoco añadir material adicional. El exceso de líquido de percolación se recoge en un sistema de drenaje, almacenándolo temporalmente en el tanque de percolación para luego volver a rociar sobre la biomasa dentro del digestor. 

La fermentación se produce a temperaturas mesófita de 34 a 39 °C, que se regula a través del sistema de calefacción en pisos y paredes. El método en seco es un proceso por lotes de un solo paso. Las diferentes etapas de la degradación (es decir, la hidrólisis, el ácido, y la formación de metano) se llevan a cabo en el mismo cuadro de digestor. Proceso por lotes significa que, durante la fermentación, no se añade o se resta ningún material adicional, y que la biomasa se deja fermentar en el digestor hasta el final del tiempo de retención. Los digestores (por ejemplo, fermentadores) son cámaras herméticas de hormigón, oblongas y en forma de garajes que pueden ser llenadas y vaciadas con cargadoras frontales. Varios digestores pueden ser construidos uno al lado de otro y ser ejecutados simultáneamente en las progresivas etapas de producción de biogás y garantizar así la continua producción de biogás.
Las temperaturas dentro de los digestores aislados están reguladas a través del sistema de calefacción en pisos y paredes, aprovechando así toda la superficie de contacto entre el sustrato de fermentación y el digestor. Tubos de calefacción son integrados en el suelo de cemento y las paredes durante su edificación. En consecuencia, no hay partes intrusivas en el interior del digestor. Además, un intercambiador de calor calienta el líquido de percolación.

Los digestores tienen compuertas de acero con sistemas especiales de hermetismo que evitan el escape de gas.
Antes de que se abran las puertas, se libera el aire en el sello de seguridad del portón. Luego se abren de arriba hacia abajo, evitando así que la pala cargadora choque contra ellas, lastimando su sello. El sello inflable se encuentra dentro del borde de la puerta y por lo tanto está también protegido contra daños. La planta funciona bajo ligera sobrepresión, evitando así categóricamente cualquier forma potencial de explosión de gas-aire, incluso en el caso de fugas. La ventaja de la tecnología en seco es que la mezcla constante de la biomasa es innecesaria. No se necesitan unidades de bombeo y agitación. El sustrato de fermentación rara vez requiere tratamiento previo. La tecnología es por lo tanto mucho más simple y robusta a la de plantas de fermentación húmeda. Los digestores secos no tienen partes móviles. Por lo tanto, el desgaste es mínimo, así como los costes de mantenimiento y gastos de personal. El consumo de energía de la planta también es mínimo, por lo que es factible tratar una biomasa con alto contenido de materia seca con cuerpos extraños. Madera, plástico, arena, arbustos, etc, no son un problema para el sistema.